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身處在這個電視劇的黃金年代,各式各樣不同類型的美劇都如雨後春筍般冒出,不論是規模或是品質都與電影不遑多讓,創作者在Netflix這樣充滿彈性與資源的串流平台更是得以大展身手。《狂想》(Maniac)便是一部Netflix推出的迷你影集(也就是不打算會有第二季),由《末日餘生》的編劇Patrick Somerville編寫,並由《無間警探》第一季的導演Cary Joji Fukunaga執導,不但有相當大牌的演員陣容加持,也是Netflix少數跨足超現實領域的影集。

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《狂想》的故事發生在一個乍看之下相當熟悉卻又有些怪異的未來紐約,生性怯懦的Owen Milgrim(Jonah Hill飾演)長期受苦於精神分裂症,使他在有權有勢的家族中顯得格格不入,又被家人逼迫為犯下重罪的哥哥出庭作偽證。另一位主角Annie Landsberg(Emma Stone飾演)的生活也不好過,她在強悍的外表下被過往的傷痛折磨,只能放任自己在藥癮中度日。素昧平生的兩人因為各自不同的原因加入一個由製藥公司所發起的「ULP」臨床藥物試驗,雖然他們在現實生活中並沒有任何交集,卻在實驗的過程中發展出愈來愈緊密的連結。

《狂想》在宣傳期時都號稱是Netflix迄今最迷幻的影集,事實上也不假,劇中探索夢境、意識與幻覺的主題如同雲霄飛車般狂野,加上各式各樣色彩的大膽運用讓《狂想》展現出綺麗繽紛的一面。然而之前便已經有《變種軍團》《雙峰》這類型的超現實影集在電視上大膽進行藝術性的實驗,《狂想》的迷幻程度與之相比仍隱晦許多,這可能是因為導演Fukunaga最擅長的還是寫實主義及黑色電影風格,他獨特的運鏡方式與色調在劇中便隨處可見,但如此的混合也讓《狂想》有另一番的特殊味道。

《狂想》的世界看似與我們現今的生活相差不遠,然而隨處可見的掃地機器人以及會下棋的布偶也提醒著我們這可能是另一個平行時空,在這個世界裡人們可以透過觀看廣告賺取金錢,也可以被陌生人雇用當他們的朋友,顯現出許多人在社會中仍然相當寂寞。有趣的是這樣的未來世界又混合了許多80年代的復古風格,例如高科技製藥公司的老闆便是以老舊映像管電視的形象出現,超級電腦「GRTA」也是鑲有無數燈泡的一面牆,為全劇的風格增添充滿衝突的一面。

除此之外,拜劇中藥物所導致的瘋狂夢境所賜,《狂想》操弄著許多不同的戲劇類型,從搶劫、黑幫、諜報到魔戒式的奇幻冒險,而這些夢境中的細節、人物、人名都往往出自兩位主角現實生活中的體驗,反映出「日有所思,夜有所夢」的定律,這樣肆無忌憚的旅程也正如劇名「狂想」般瘋狂,令觀眾不禁猜想究竟什麼是真、什麼是假。

除了擁有風格鮮明的視覺效果,《狂想》最令人感到驚豔的可能還是強大的演出陣容,Jonah Hill與Emma Stone這兩位縱橫電影圈的大牌演員自然是撐起全劇的支柱,其中Jonah Hill在劇中的演出可能是目前生涯最具有突破性的表演,證明他在喜劇之外的戲劇演出同樣如魚得水。Emma Stone的角色Annie在劇中則有相當完整的背景與塑造,她的演出絲毫不枉費全劇在這個角色身上所花費的時間。《狂想》的故事讓兩位主角在各種不同的夢境間轉換身份,也讓觀眾得以看到他們差異極大的表演方式,但不變的是兩人之間優秀的化學反應時時刻刻帶領著故事的進行。

在《狂想》中發光發熱的並不只是兩位主角,本劇的配角們也同樣相當亮眼,James K. Mantleray博士(Justin Theroux飾演)及他的媽媽Greta Mantleray博士(Sally Field飾演)在劇中都常常奪走兩位主角的光芒,而每集都出現的Azumi Fujita博士(Sonoya Mizuno飾演)也是劇中的一大亮點,飾演這位角色的Sonoya Mizuno從2015年參與《人造意識》後便星路大開,演出角色的廣度相當令人刮目相看,相信會是未來最炙手可熱的新生代演員之一。

可惜的是,擁有強大演出陣容與視覺效果的《狂想》仍有些超現實影集最容易出現的問題(或許也可以說是一種特色),那就是故事性方面遠不如角色塑造及風格展現。《狂想》的故事其實相當簡單,講述兩位受困於黑暗過去的主角參與了一個見不得人的藥物實驗,並被迫面對糾纏多年的心魔,而主導試驗計劃的工作人員們也在過程中面臨信仰的崩解。全劇以數個小故事建構兩位主角之間的情誼,並在最後的結局迎來兩人「必然」的結合,可惜他們之間的連結始終有些空洞,而這樣的故事架構在10集的長度下也稍嫌冗長,雖然其中有不少相當優秀的集數,但以各自分離的夢境做為故事主軸導致大半時間欠缺實質的劇情推展,使得故事中段有些沉悶,還是得靠著出色的演出與兩位主角的魅力才能抓住觀眾的注意力。

豪華的電影卡司、知名的導演加上華麗的攝影與視覺效果,《狂想》幾乎可以說是只有在當今這個電視劇的黃金年代才有可能問世的作品,雖然整體而言或多或少都有些其他作品的影子,但大多數觀眾對於這類型帶些超現實色彩的作品仍比較陌生,也正是Netflix目前所欠缺的一塊,既使有些風格大於實質的跡象,仍然是一部相當值得一看的影集。

各集評分
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