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雖然我們身處在這個電視劇蓬勃發展的年代,真正能夠經得起時間考驗的作品卻也不多,然而《絕命毒師》絕對稱得上是其中一員,這部十年前推出的經典美劇不但在播出時便橫掃各大獎項,更是在多年下來顯得更為歷久彌新。身為前傳衍生劇的《絕命律師》(Better Call Saul)則延續了前作的經典特色,並在主創Vince Gilligan與Peter Gould的筆下漸漸走出自己的風格,每季的推出對《絕命毒師》劇迷來說都是不可錯過的一大盛事。

《絕命律師》第四季的故事接續著上一季末,在萬念俱灰的Chuck(Michael McKean飾演)葬身火海之後,被暫時取消律師資格的Jimmy(Bob Odenkirk飾演)似乎沒有花太多時間哀悼他的哥哥,反而更加專注在如何消磨這一年的空閒時間,而他的女友Kim(Rhea Seehorn飾演)則在Jimmy與工作之間變得更加分身乏術,身心俱疲的她不時得透過接一些免費服務重拾對法律的信心。同時間,Mike(Jonathan Banks飾演)在替「炸雞叔」Gus Fring(Giancarlo Esposito飾演)工作後過了一段看似自由自在的生活,但他的老闆並沒有給他太多喘息的空間,Mike很快便必須接手一項非常棘手的任務。

隨著故事發展到了第四季,《絕命律師》的劇情也正快速地往《絕命毒師》靠近,第四季的故事大致上可以被分為兩部分,一部分是Jimmy與Kim這對律師組合(或者應該說其中之一是前律師),另一部分則是Mike與Gus Fring合作後所發展出來的故事。在本季前半部分,我們看到被暫停律師資格的Jimmy像無頭蒼蠅般找尋工作消磨時間,甚至透過偷取陶瓷娃娃及販賣拋棄式手機維持生計,有時我們也能看到Kim的另一個人格「Giselle」上身,兩人彷彿以往行騙江湖的鴛鴦大盜,這讓第四季的結構有時比較像前兩季,雖然本季剛開始的步調因此有些緩慢,但故事很快便變得白熱化。

**以下會提到詳細劇情,如果你還沒看過《絕命律師》第四季,可能會影響觀賞樂趣**

Mike這部分的故事則想必能讓《絕命毒師》劇迷相當興奮,因為Gus Fring終於要開始打造他惡名昭彰的「超級實驗室」,這也順勢讓第四季的故事帶入另一位極為重要的新角色,也就是來自德國的工程師Werner Ziegler(Rainer Bock飾演)。第四季花了相當多的時間建構Mike與Werner之間的關係,隨著故事的發展,他們也不再僅僅只是工作上的同事,更是有一段不言而喻的友誼。

從某個角度來看,Werner也可以說是《絕命毒師》Walter White的另一面,他擁有工作的專業以及對於家人的執著,但他卻沒有Walter White的黑暗面或是不顧一切的求生意志,導致兩人在與Mike交手的過程中有了大為不同的結局,而Werner的犧牲也是完成Mike轉化的最後一塊拼圖,在先前我們便看過Mike為了兒子的死去向兩位警察報復,但那畢竟只是出自於個人情感,在第四季我們則是第一次看到他將殺人視為工作的一部分,將他送上一條再也無法回頭的道路。

提到Gus Fring就不可能不提到他的宿敵Salamanca家族,我們都知道上一季被手下Nacho(Michael Mando飾演)下藥後昏迷的Hector(Mark Margolis飾演)會有什麼樣的下場,而這個由Nacho製造的「意外」也讓Gus Fring手上握有更多的籌碼。有趣的是,第四季在後段為Salamanca陣營帶入了一位新角色Lalo(Tony Dalton飾演),但這位角色並不是第一次在劇中登場,其實在《絕命毒師》第二季第八集中便曾經短暫出現,當時被Walter與Jesse綁架到沙漠的Saul Goodman在慌亂中提及他的名字(還有Nacho的本名Ignacio),然而這是我們第一次看到他露臉,正因為如此,可預見Lalo與Nacho也將會在第五季與Jimmy之間有相當重要的戲份。

雖然劇中有那麼多同時進行的不同故事線,《絕命律師》一向都相當清楚如何帶入從一而終的主題。本季開始於一場Chuck的喪禮,但經過前三季故事的摧殘,Jimmy顯然已經對Chuck毫無留戀,當他得知以前認識的一位老太太過世時,甚至對她哀悼得比Chuck還要多,對比著劇中不時出現的兩兄弟回顧畫面顯得更加諷刺。但這代表Jimmy可以就此輕易切斷與Chuck的連結嗎?顯然不是,因為他對Chuck的不在乎在最後反咬了他一口,萬念俱灰的他利用了所有人對於他們兄弟之情的幻想,順勢完全化身為Saul Goodman,留下啞口無言的Kim。

Kim與Jimmy之間的關係一向是《絕命律師》在兄弟情之外的一大主軸,這對差異極大的組合經過了無數的考驗仍能夠互相扶持,全都在於Jimmy與Kim之間的坦誠與信任,但隨著Jimmy一步步走向無所不用其極的黑暗面,Kim似乎再也難以與他並肩同行,被欺騙的情感恐怕會是壓垮駱駝的最後一根稻草。

《絕命律師》身為《絕命毒師》衍生劇,自然承襲了大量前作所遺留下來的風格,劇中各種蒙太奇、POV鏡頭以及必要才會出現的配樂都讓《絕命律師》散發出濃濃的《絕命毒師》味,更重要的是Vince Gilligan筆下不疾不徐的角色發展以及精緻的故事細節,但由他與另一位編劇Peter Guld共同創作的《絕命律師》在四季的發展下來也漸漸走出自己與眾不同的風格。

如果說《絕命毒師》像濃烈無比的威士忌,《絕命律師》可能就像是一杯順口又溫潤的紅酒,看似冗長卻又精緻的對話與故事編排能讓觀眾在不知不覺中醉倒。《絕命毒師》在後期毫不吝於使用極為戲劇化的故事發展製造張力,但《絕命律師》的風格始終比較偏向平淡又深沉的韻味,本季更是將這樣的寫作方式發揮至極致,許多爆炸性的發展都是深藏在難以預料的日常對話中(唯一的例外是本季的第二集,Gus Fring最後那句「You are mine.」便是相當標準的《絕命毒師》處理方式)。

隨著Jimmy在結局對Kim說出「It’s all good, man.」,我們毫無疑問已經見證了「罪犯律師」Saul Goodman的誕生,而Mike也在開下那冷酷的一槍後完全成為了Gus Fring的手下,彷彿通往《絕命毒師》的兩條道路就近在眼前。有鑒於《絕命律師》與《絕命毒師》之間的那道牆已經愈來愈薄(第五集的開頭畫面甚至是發生在《絕命毒師》第五季第14集的期間),接下來的第五季極有可能便是《絕命律師》的最後一季,但目前第四季的結局設定在2004年,其實距離《絕命毒師》故事開始的2008年還有四年之久,讓接下來的故事走向更加耐人尋味,但可以確定的是,靠著爐火純青的角色塑造以及劇本編寫,《絕命律師》再次證明這是目前電視上最精緻細微的戲劇之一。

各集評分
總分
9.4
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