在這個疫情險峻的時刻,不少觀眾突然多出了許多在家消磨的時間,Netflix的《虎王》(Tiger King)則正好搭上這個瞬間爆紅的大好機會。一共七集的《虎王》是一部犯罪「紀錄片」影集,由Eric Goode及Rebecca Chaiklin共同執導,聚焦在鮮少人知的「大貓」(指老虎、獅子等大型貓科動物)熱愛者圈子,一播出便成為Netflix史上瀏覽數最高的原創節目。

《虎王》剛開始便以一段序幕描述人們將這些兇猛野生動物當作寵物般豢養,指出當今生活在美國的「家虎」甚至已超過全球野生老虎的數量,而標題中的「虎王」則是在奧克拉荷馬州經營大溫塢野生動物園的「異國喬」(Joe Exotic),熱愛大貓的他因為涉嫌買兇謀殺動保人士而被關進聯邦監獄。以這些優雅又兇猛的野獸加上謀殺案作為背景的《虎王》便有著不尋常又性感的爆炸性題材,立即將觀眾拉進這個彷彿幻想般的大貓熱愛者世界。

【影集影評】《虎王Tiger King》:荒誕瘋狂的犯罪實境秀

自稱「虎王」的異國喬是一位瘋狂、同性戀、擁槍自重、吸毒成癮的極端份子,這樣的描述光是在虛構世界中就已經算是戲劇化十足,何況他是一位有血有肉的真實人物,自然是一位相當難得一見的紀錄片主角,然而發生在他身上的故事更是離奇地令人難以置信。《虎王》從異國喬的動物王國出發,並一一介紹其他同樣熱愛大貓的狂熱份子,其中主要包含在南卡羅萊納州經營動物園的安提爾博士,以及在佛羅里達長期帶領「大貓救援站」的動保人士卡蘿巴斯金。

而這位動保人士卡蘿便是異國喬的「世仇」,故事開宗明義以異國喬涉嫌僱用殺手謀殺卡蘿而鋃鐺入獄作為開頭,大致上以一集一個主題的方式介紹事件的來龍去脈,從異國喬如何打造動物王國、私人生活陷入混亂、競選州長到買兇曝光,其中穿插其他重要角色的背景及在這個事件中的定位。《虎王》在骨子裡算是一部「真實犯罪」題材影集,不但有因為理念不同導致的買兇殺人案,更有縱火、殺夫、詐欺等瘋狂事件,處處充滿著會讓人下巴掉下來並大喊「怎麼可能」的驚人時刻。

在某種程度上,《虎王》描述的是美國在「自由」與「富足」為號召下的盲目及腐敗,這些大貓狂熱份子有著自己的理念及信仰,然而達到目標的方式卻不見得與初衷一致,導致對於動物的熱愛不敵自己的私慾,而這場大貓競賽中似乎沒有任何贏家,因為最終仍沒有動物獲得應有的福祉。

【影集影評】《虎王Tiger King》:荒誕瘋狂的犯罪實境秀

雖然《虎王》的故事是以犯罪作為貫穿中心的主軸,然而全劇最令人目眩神迷的還是在對於這群大貓熱愛者荒誕行徑的描繪,尤其是異國喬悲劇般的感情生活、安提爾博士如同邪教般招募美女軍團,以及卡蘿笑容底下疑似有著不可告人的秘密,《虎王》的劇組取得許多相當珍貴的震撼片段,將這些難以置信的醜惡暴露在陽光底下,並以絕佳的緊湊步調帶領觀眾飆過這個長達七集的瘋狂旅程。

然而《虎王》以「紀錄片」的標準而言,可能欠缺許多新聞紀實及中立報導的精神,全劇不論是剪輯、敘述或執導方式都充滿著濃濃的主觀意識,不吝於將觀眾導向最為戲劇化的結論,有時甚至會讓人感到全劇對於醜聞的熱愛遠超過對於動物福利的關注。與其說《虎王》是一部紀錄片影集,不如說像是一場令人瞠目結舌的華麗實境秀,不可否認的是,全劇的娛樂性在這個「紀錄片」的包裝下有著更加難以抗拒的強大火力。

各集評分
總分
8
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