【影集影評】《黑鏡Black Mirror》第五季三集全:短小又不失精悍

Netflix最黑暗的科幻影集《黑鏡》總算迎來了睽違已久的第五季,這部由Charlie Brooker創作的科幻影集以大膽的想像力描繪各種不可思議卻又可能在不久將來實現的先進科技,並呈現人類如何反而被自己所創造出的科技制約,其超現實、殘酷又不失黑色幽默的劇情已成為《黑鏡》的金字招牌,去年甚至推出了少見的互動式電影《潘達斯奈基》,以獨特的敘事方式將這個系列作品推往另一個層次。

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不同於自第三季起的六集長度,這次《黑鏡》第五季重回以前Channel 4時代的三集編制,雖然長度不若以往,故事方面依然維持著一貫的高超品質,短小精悍的第五季也沒有明顯偏弱的湊數之作,這三集作品各自散發出相當不同的調性,時而懸疑、時而驚悚,甚至還有輕鬆明亮的冒險旅程,相同的是,都再次帶領觀眾一探科技在你我生活中最狂野的想像。

 

第一集:Striking Vipers

【影集影評】《黑鏡Black Mirror》第五季三集全:短小又不失精悍

開啟《黑鏡》第五季序幕的《Striking Viper》聚焦在Danny(Anthony Mackie飾演)及Karl(Yahya Abdul-Mateen II飾演)這兩位年輕時期的死黨,雖然他們兩人在步入壯年後漸漸疏離,卻在多年後因為共同遊玩虛擬實境遊戲「Striking Viper X」而重新熱絡起來,然而這個類似快打旋風的格鬥遊戲不僅勾起兩人的回憶,更讓他們之間的友誼發展到另一個意想不到的層次。

「虛擬實境」可能算是《黑鏡》中最常被探討的主題之一,例如第三季的《聖朱尼佩洛》(San Junipero)及第四季的《聯邦星艦卡里斯特》(USS Callister)都探索了相關的應用以及對於人類生活的影響,這次的《Striking Viper》則是將這樣的概念延伸到格鬥遊戲中,也算是當今處於剛起步階段的VR遊戲的終極目標。

本集中的Danny在步入婚姻後受苦於日復一日的無聊生活,就連與老婆Theo(Nicole Beharie飾演)之間的親密互動都彷彿「交作業」般毫無激情,直到與多年不見的Karl相遇後才發展出彷彿《斷背山》般的故事轉折,然而這種因為科技所產生的「外遇」卻又更加難以定義。「科技」在《黑鏡》故事中往往都不是導致人類悲劇性下場的兇手,而是扮演著孤獨與墮落的催化劑,《Striking Viper》便透過這個虛擬實境遊戲探索人們複雜的自我認同,以及難以啟齒的慾望如何在虛擬世界中發酵,整集也充滿著《黑鏡》經典的詭譎氣氛。

如此不可思議的故事之所以能夠擁有說服力,主要都還是來自極為出色的演出陣容,飾演兩位男主角的Anthony Mackie及Yahya Abdul-Mateen II在劇中擁有相當優秀的化學反應,而飾演Danny老婆Theo的Nicole Beharie也將婚姻中的妥協與無奈詮釋得相當好,隨著故事的發展,每位角色都逐漸展現更加豐富的層次,並持續讓觀眾投入這個充滿異想色彩的故事中。

擁有優秀演出以及新鮮題材的《Striking Viper》在前半部便展現了相當豐富的潛力,可惜的是,故事在後半部的動能稍微偏弱一些。Karl表示只有Danny所扮演的角色能夠讓他感到滿足,然而現實中的他們卻又被似乎沒有真正的超友誼情感,因此Danny及Karl兩人之間的關係直到最後依然相當曖昧不明,不免讓人感到疑惑與不解,而故事最後Danny與Theo之間的婚姻更是發展得有些匪夷所思,這些「中庸」與「折衷」縱然替故事留有許多想像空間,但也讓《Striking Viper》有失該達到戲劇張力與說服力。

 

第二集:《碎片》(Smithereens)

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《碎片》在充滿天馬行空科技的《黑鏡》中顯得格外特別,因為《碎片》世界中的人們沈迷於使用類似推特的社交軟體「私密特靈」,似乎與我們現今的生活沒有太大差異。故事聚焦在以開計程車維生的主角Chris(Andrew Scott飾演)身上,不滿人們被社交軟體制約的他綁架了一名「私密特靈」的實習生Jaden(Damson Idris飾演),以此威脅要與「私密特靈」的創辦人Billy Bauer(Topher Grace飾演)通上電話,然而一連串的巧合讓他陷入與警方的對峙,最終爆發成不可收拾的緊張情勢。

雖然《碎片》沒有什麼不可思議的科技,卻也因此更能讓觀眾產生共鳴,故事透過Chris身上發生的悲劇對現實社會做出批判,並從這場綁架案呈現出科技發展下所產生的各種問題,例如人們對於社交媒體的關注更勝於周遭人事物,或是科技巨頭擁有能令警方望塵莫及的龐大資訊,而如何使用這些敏感資訊也成為一大隱憂。

《碎片》短短一小時的故事有著令人坐如針氈的驚悚氣氛,除了來自優秀的劇本與執導外,也都要歸功於Andrew Scott極為出色的演出,主角Chris在他的詮釋下化身為一位充滿悲劇性色彩的反英雄,隨著故事的進展一步步邁向無法挽回的地步,並讓人對他產生深深的憐憫與同情。除此之外,《碎片》的故事中也有相當多的配角出現,雖然每位在螢幕上的時間可能都不算長,但緊湊的劇本讓他們都有機會閃耀,在各支線之間達到相當良好的平衡。

整體看來,《碎片》可以說是《黑鏡》第五季中最為紮實的一集,不論是演出、氣氛塑造或是故事都有相當出色的表現,證明既使不需要異想天開的科技產物也能講述一個令人印象深刻的《黑鏡》故事,足以讓《碎片》在系列中名列前段班。

 

第三集:《瑞秋、潔可和小艾希莉》(Rachel, Jack and Ashley Too)

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本季的最後一集《瑞秋、潔可和小艾希莉》則將焦點轉向之前較少著墨的娛樂產業,故事一開始以兩條劇情共同進行,一條聚焦生活在中產階級家庭的瑞秋(Angourie Rice飾演)及潔可(Madison Davenport飾演)兩姐妹,另一條則是當紅青春偶像艾希莉(Miley Cyrus飾演)。生性害羞的瑞秋極度熱愛電視上的艾希莉,於是她爸爸送她以艾希莉作為形象的人工智慧機器人「小艾希莉」當作玩伴,然而現實中的艾希莉本人卻對偶像身份愈來愈倦怠,並屢次與她的阿姨兼經紀人凱瑟琳(Susan Pourfar飾演)發生衝突。

《瑞秋、潔可和小艾希莉》的故事核心依然保留著《黑鏡》慣有黑暗又古怪的想像力,但在其中加入更多青少年冒險故事般的活力及趣味。主要演員的出色表現依然相當搶眼,尤其是由Miley Cyrus飾演的艾希莉,出身迪士尼童星的她在劇中幾乎就像是扮演著她的童年事業,也因此她的「雙面生活」更有令人會心一笑的諷刺意味。

在這個冒險旅程中我們也看到許多結合科技的娛樂產物,除了在「小艾希莉」身上有著已成為《黑鏡》招牌的複製意識,《瑞秋、潔可和小艾希莉》還探索了近年來漸漸獲得注意的立體投影偶像,以及可能會引發的道德爭議。

然而「科技」也只是《黑鏡》用來探索其他主題的媒介,《瑞秋、潔可和小艾希莉》的故事還加入青少年人際關係、偶像製造、家庭生活等不同主題,只是如此眾多的元素導致故事結構偏向鬆散,並不若前兩集來得緊密,而採用雙線並行的《瑞秋、潔可和小艾希莉》在故事進行中也有些顧此失彼的遺憾,最明顯的缺憾便在瑞秋身上,故事在前半部花費大量時間建構她的背景,然而生性害羞的她到最後似乎也沒有獲得任何成長或轉變,反而潔可的角色塑造更加立體一些,雖然如此,《瑞秋、潔可和小艾希莉》的故事仍有相當充沛的趣味及新鮮感,整體上仍不失為頗具水準的一集。

各集評分
第一集:《Striking Vipers》
8.4
第二集:《碎片》
8.8
第三集:《瑞秋、潔可和小艾希莉》
8
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