《黑道家族》(The Sopranos)是一部從1999年播至2007年的HBO犯罪影集,由David Chase擔任主創及主要編劇,故事開始於一位住在紐澤西的義大利裔黑手黨老大因為恐慌症而找上心理醫生,並在過程中娓娓道來他生活的不如意,這個故事前提聽起來相當單純,但誰也沒想到後續會發展成一部經典黑幫史詩。《黑道家族》以寫實手法呈現黑手黨生活、美國家庭、義大利裔美國人社群、暴力支配的世界與道德的灰色地帶,在一共86集的六季裡贏得了21座艾美獎(提名超過百項),普遍被認為是史上最偉大的美劇之一。

先不探究故事內容,《黑道家族》在開場片頭便已經點出了全劇的主軸,這段畫面裡我們從故事主角Tony Soprano(James Gandolfini飾演)的視角出發,看著他從紐約一路開車回到紐澤西的住處。這樣的安排自然其來有自,黑幫片在上世紀的電影歷史中佔有相當重要的地位,其中《教父》、《四海兄弟》、《四海好傢伙》等不少作品皆把主要場景設定在龍蛇混雜的紐約市中,然而這段Tony Soprano從紐約前往紐澤西的橋段便說明了《黑道家族》與這些黑幫經典的不同,因為這是一個發生在紐澤西的故事(紐約與紐澤西北部相隔著一條河)。

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而從紐約開回到紐澤西的家中也點出本劇的另一大重點。熙來攘往的紐約不但是形形色色人物生活的大城市,也是黑幫事業的大本營,然而不論任何職業,每個人一天過後總是要回到家中,因此這段畫面也點出了《黑道家族》的故事是在於Tony Soprano如何在黑社會生涯與家庭生活之間取得平衡。他的家人包括他的太太Carmela(Edie Falco飾演)、聰明伶俐的女兒Meadow(Jamie-Lynn Sigler飾演)以及資質駑鈍的兒子A.J.(Robert Iler飾演)。他們因為Tony的「廢棄物處理事業」(Tony常用的幌子)而享有這棟漂亮的郊區豪宅以及美好的物質生活,然而複雜的江湖恩怨終究會帶給他們無法逃脫的影響。

對於Tony來說,與家庭同等重要的便是他的黑道事業,然而義大利黑手黨文化讓家庭與工作之間有著難以分割的連結,因為其中根深蒂固的「犯罪家族」概念。劇中有五大家族控制紐約及紐澤西一帶的地下社會,Tony所屬的Soprano家族便是以紐澤西作為根據地的古老家族,而這家族的成員非常龐大複雜,也因此《黑道家族》有著數量眾多的配角群,但其中最重要的還是圍繞在Tony身邊的手下們,尤其是Tony的姪子Christopher Moltisanti(Michael Imperioli飾演),因為Tony不但將他視為具有潛力的接班人,在某種程度上更是視如己出的兒子。

說到這裡你可能會開始覺得這故事有點熟悉,畢竟一位中年男子在犯罪事業與家庭之間掙扎,他的犯罪旅途上還有一位像兒子的年輕夥伴,聽起來與《絕命毒師》有非常多相似之處。事實上1999年開播的《黑道家族》在當時便造成非常巨大的文化現象,並啟發後來眾多類似的「反英雄」犯罪影集,2008年開播的《絕命毒師》自然是其中的一員,甚至有不少場景是直接向《黑道家族》致敬(例如拿著比薩回家道歉),而在《絕命毒師》中飾演Walter的Bryan Cranston也曾在訪談中提到,他認為如果沒有Tony Soprano就不會有後來的Walter White。

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《黑道家族》的演員陣容及編劇都稱得上是電視史的經典,飾演男女主角的James Gandofini及Edie Falco都以他們的角色贏得好幾座艾美獎,尤其James Gandofini將這位常穿著浴袍又喜怒無常的黑手黨老大演繹得出神入化,讓Tony Soprano成為他最重要的生涯代表作(遺憾的是,他已於2013年在羅馬度假時病逝)。不可否認的是,從1999年播到2007年的《黑道家族》以現在的標準看來在風格上有些過時,敘事方式也不如現今美劇來得簡潔,然而在演出與故事方面依然是無懈可擊,大部分角色都非常立體又令人同情(可恨的也不少),而劇中充滿90年代到2000年初期的音樂、電影與流行文化更能讓六七年級觀眾感到濃濃的懷舊情懷。

儘管《黑道家族》是一部相對早期的經典美劇,由David Chase主導的寫作風格卻相當前衛又富有新鮮感,甚至在寫實故事中運用到不少超現實夢境(這也影響了其他影集如《廣告狂人》及《末世餘生》)。除此之外,在這個爛尾美劇比比皆是的年代,《黑道家族》最難能可貴之處便是擁有一個堪稱電視史上最令人印象深刻的結局,兼具了戲劇性、藝術性與革命性,即使全劇至今已完結超過十年仍能夠激起劇迷的熱烈討論,如果你還沒看過《黑道家族》而且有打算觀看,強烈建議要盡可能避免被劇透到最終結局。

1999年播出的《黑道家族》不但是首先讓HBO打響名聲的傑作,更開啟了之後的美劇黃金年代。雖然黑幫故事(尤其是義大利黑手黨)可能不是每個人都會有興趣的題材,有時劇中風格與手法在當今標準看來也有些陳舊,然而如果當初沒有《黑道家族》,我們可能根本沒辦法看到像《絕命毒師》、《夢魘殺魔》、《黑錢勝地》這些優秀作品,《黑道家族》對於熱愛犯罪類型的觀眾來說絕對是不能錯過的經典。

《黑道家族》宣傳預告:

 

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