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相較於迪士尼旗下的漫威系列,索尼影業的超級英雄之路顯然顛簸許多,不但主打的《蜘蛛人》系列多年下來面臨數次的重開機,最後還將版權出借給迪士尼的漫威電影宇宙,但這一切並沒有阻止索尼繼續追逐超級英雄夢,仍靠著手上的版權著手打造屬於自己的索尼漫威宇宙。《猛毒》(Venom)便是從《蜘蛛人》中分拆出來的獨立作品(至少目前還是如此),首次將這位身為蜘蛛人長年宿敵的反派角色化身為電影主角。

《猛毒》的故事開始於一個名叫「生命基金會」的科學組織從外太空運來不明的外星種族「共生體」,試圖研究與人體結合的可能性。同時間,居住在舊金山的一名記者Eddie Brock(Tom Hardy飾演)被上司要求採訪營運「生命基金會」的Carlton Drake(Riz Ahmed飾演),但脫稿的採訪不僅害他被報社開除,也導致他與未婚妻Anne Weying(Michelle Williams飾演)之間的關係生變。

在這個超級英雄電影當道的年代,漫畫改編作品對於實力派演員的號召力已不容小覷,雖然《猛毒》並不在迪士尼或華納兄弟這分別擁有漫威與DC的兩大陣營之下,卻依然有著相當強大的演出陣容,然而有好的演員顯然不代表就有好的角色,除了由Tom Hardy所飾演的主角Eddie之外,劇本所賦予其他角色的深度幾乎只有乏善可陳可以形容。

由Riz Ahmed飾演的Carlton Drake在片中就只是一位標準的邪惡企業家,故事並沒有賦予他能令人理解的動機或是足以與主角相提並論的條件,只能在後半段靠著電腦動畫化身成一位為了出現而出現的反派角色。而女主角Anne在片中的存在也有些雞肋,雖然有著Michelle Williams這位實力派演員所散發出的魅力,可惜她在有限的劇本下能發揮的空間實在不大,唯一的優點就是Anne至少在《猛毒》中還算是個獨立自主的女性角色,而非一位只會尖叫並等著英雄救美的女主角。

除此之外,《猛毒》的故事也受苦於過於老套的設計,不但故事結構相當缺乏新意,許多故事轉折包括正反兩位角色如何遇上共生體都可以在前半部被輕易猜到,幾乎沒有任何驚喜可言。除了老套的故事與平板的角色這些明顯的致命傷,《猛毒》連片中的動作場景都沒有太多的亮點,例如飛車追逐場景便在大量的爆破與慢動作鏡頭下顯得相當老派,而最後的正邪對決也只是常見的電腦動畫大混戰,難以令人感到印象深刻。

但這麼多的缺點就代表《猛毒》毫無可看之處嗎?事實上並不盡然。

老實說,《猛毒》只有一個優點,那就是主角Tom Hardy的演出,但這樣的優點在平庸的全片中顯得更加突出,幾乎是閃亮到令人無法忽視的程度。雖然《猛毒》乍看之下是一部超級英雄電影,但本質上其實是一部「警探搭擋」(Buddy cops)喜劇,這類型的作品往往會以兩位角色之間的差異做為起點,在過程中透過兩人的合作(通常是被迫的)建構他們的關係,而由Tom Hardy一人分飾兩角的Eddie與共生體「猛毒」便是片中的兩位「警探兄弟」。萍水相逢的他們並非一拍即合,而是在唱雙簧般的過程中不斷磨合並產生不少笑料,意外地讓《猛毒》成為一部相當幽默的黑色喜劇作品,甚至可以說最大的看頭便是分飾兩角的Tom Hardy與自己所產生的出色化學反應。

究竟是什麼讓《猛毒》顯得如此特別?雖然《猛毒》的故事大半部分都落入了超級英雄電影的陳腔濫調,但卻有一點與多數超級英雄電影相當不同,那就是主角Eddie始終沒有真正發自內心的「動機」,他在片中幾乎都是被附在身上的共生體「猛毒」牽著鼻子走,生活無趣的他自從被這個外星生物纏上後有了大幅的改變,但他既不是英雄,也難以被稱為一位反英雄,而是常常散發出一股逆來順受的無奈感。

在某種程度上,猛毒就如同可貴的損友般為Eddie的人生帶來無法避免的好與壞(誰沒有這種朋友?),雖然讓Eddie的生活陷入一片混亂,卻也因此發展出一段真摯的友誼,愛碎嘴的猛毒甚至對於修補Eddie的感情生活有著相當爆笑的執著,讓Eddie落入是否該繼續與他共處的兩難。雖然《猛毒》並沒有以更深刻的方式解釋他們之間強烈的連結,但搭擋或朋友之間的感情本來便經常只是臭味相投,加上靠著Tom Hardy好到難以挑剔的新鮮演出,這兩位拍檔所產生的荒謬情感仍能成功打進觀眾的心。

或許因為猛毒是一個動不動便想要吃掉人頭的凶猛外星生物,這讓放棄限制級定位的《猛毒》在上映前飽受批評,不少人認為《猛毒》應該全面走向暴力血腥的風格才能發揮該有的潛能,但其實分級從來都不是真正的問題所在,就如前面所述,老套的故事與平板的角色才是整體的致命傷,就算《猛毒》走向完全的限制級,也不見得能為全片加分多少,反而目前的呈現方式與整體黑色喜劇的調性更加符合。

猛毒一向是與蜘蛛人連結極深的重要反派角色,沒有蜘蛛人的《猛毒》自然必須嘗試一些不同的方向,如果你期待如同漫畫中的猛毒故事,那可能會對這部電影感到相當失望,甚至如同荷莉貝瑞的《貓女》那樣糟糕,但若從另一個角度來看,《猛毒》也可以說是一部相當具有娛樂性的搭擋喜劇。不可否認的是,這是一部沒有Tom Hardy便會全面崩潰的電影,但Tom Hardy的精彩演出確確實實讓《猛毒》在如同過江之鯽的超級英雄電影中殺出了一條血路。

各集評分
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